Det er ikke få som bærer på vonde følelser uten grunn. Men hvordan blir man kvitt dem?

Hvem som var den første som begynte med samtaleterapi er det ingen som vet, men Sigmund Freud vil av de fleste regnes som den mest kjente av dem. Hans metode var å la pasienten snakke fritt og kunne bli kurert ved å bevisstgjøre sine ubevisste tanker og motivasjoner, og dermed få innsikt.

Målet med psykoanalyse å frigjøre undertrykte følelser og opplevelser, dvs. gjøre det ubevisste bevisst. Dette med følelser er viktig, det hjelper ikke å huske vonde minner, hvis den tilsvarende følelsen ikke også vekkes.

Skuffelsen var imidlertid stor, etterhvert som mange av pasientene hadde lite fremgang. Alt den gang opplevde man dermed at teori og praksis i liten grad hang sammen.

Dermed oppstod det en alternativ bevegelse, behaviorismen. Denne retningen gjorde narr av Freud og særlig symbolbruken og ideen om at alle problemer oppstod i barndommen. 

Det ble sagt at Freud´s ide om innestengte følelser var inspirert av dampmaskinmetaforen som var populær i etterkant av den industrielle revolusjon.